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Verdient einander: die PGA Tour-LIV Golf Fusion

Published On: 9. Juni 2023 17:46

Beschrieben als bitter, spaltend und störend für den Golfsport, wird das LIV Golf Turnier, das mit Hilfe des ehemaligen Weltranglistenersten Greg Norman und einem enormen Kapitalvolumen, das von Saudi-Arabiens Public Investment Fund (PIF) bereitgestellt wurde, gestartet wurde, nun mit dem Feind vereint. Die Ankündigung, dass die PGA Tour und LIV Golf fusionieren würden, hätte nur die Naiven und einige wenige Idealisten schockiert. Es gab jedoch einige, die offensichtlich die mächtige Verbindung zwischen Geld, dem Freibeuter-Geist und Sportverwaltungen nicht kannten. Dylan Wu, Mitglied der PGA Tour, könnte als einer von ihnen gezählt werden. Er fragte sich, warum der PGA Tour-Kommissar Jay Monahan trotz seiner Feindseligkeit gegenüber LIV Golf „im Grunde genommen eine Beförderung zum CEO des gesamten Golfsports weltweit erhalten hat, indem er alles, was er in den letzten 2 Jahren gesagt hat, zurückgenommen hat?“ Nachdem er seine eigene Frage mehr oder weniger beantwortet hatte, drückte Wu seine Bewunderung für den LIV Golf-Rebellen Phil Mickelson aus, für den er schwärmte. „Er ging in den Medien in Flammen auf, weil er brutal ehrlich war, und jetzt merkt jeder endlich, dass er recht hatte und die PGA Tour alles tut, was sie wollen.“ Brandel Chamblee, ein Golfanalyst, zumal sie existieren, drückte seine Überraschung aus. „Ich kann mir nicht vorstellen, dass sehr viele Menschen außerhalb der 2-3-4-5 Personen im Raum, die diese Fusion zustande gebracht haben, etwas darüber gewusst hätten.“ Vielleicht hätte er die Funktionäre in Riad um Hinweise bitten oder einen genaueren Blick auf das schwarze Herz der PGA Tour werfen sollen.

In der ersten Saison der LIV Golf-Events wusste die PGA Tour, dass sie einem formidablen Konkurrenten gegenüberstand, der potenziell ihre Existenz bedrohte. Das Gesamtbudget jedes regulären Saison-Events betrug 25 Millionen US-Dollar; 20 Millionen US-Dollar wurden für das Einzelevent reserviert, 5 Millionen US-Dollar gingen in den Teamwettbewerb. Der Gewinner erhielt 4 Millionen US-Dollar, der Letztplatzierte erhielt immerhin noch 120.000 US-Dollar fürs Mitmachen. Abseits des Spielfelds lieferten sich die Seiten einen Rechtsstreit. Am prominentesten war eine Kartellklage, die ursprünglich gegen die Tour von solchen LIV Golf-Exilanten wie Phil Mickelson eingereicht wurde. Sie wurde später von LIV Golf übernommen. Die Tour reichte dann eine Gegenklage gegen LIV ein und überzeugte die Gerichte davon, dass sie auch Saudi-Arabiens PIF und seinen Gouverneur Yasir Al-Rumayyan als Mitangeklagte hinzufügen konnte. Angesichts der unanständigen Menschenrechtsbilanz des Hauses Saud und seiner programmatischen Entschlossenheit, den Sport als Vehikel zur Reinigung und Geldwäsche seiner Vergehen zu nutzen, war dies nichts, worauf die Anwälte von LIV Golf gehofft hatten. Sie konnten nur jammern: Der Einhaltung und Bereitstellung von Aussagen in dem Fall würde eine Verletzung des saudi-arabischen Rechts darstellen. Vor dem US-Bezirksgericht für den nördlichen Bezirk von Kalifornien entschied Richterin Beth Labson Freeman im April, dass der PIF und Al-Rumayyan Gegenstand von Ermittlungen und Aussagen sein könnten. Die Entscheidung bedeutete, dass erste Vorladungen für Aussagen an PIF und Al-Rumayyan an einem Ort in New York City, anstatt in Riad selbst, zugestellt werden konnten. Das US-Justizsystem kam der Anatomisierung der saudischen Finanzierung und damit einem tiefen Einblick in das Labyrinth näher als je zuvor. Leider wird dies nicht geschehen, da die Fusion alle Rechtsstreitigkeiten beendet.

In diesem beschämenden Kompromiss hat die PGA Tour effektiv eine Chance beendet, das schmutzige Arrangement im Herzen des Golfsports aufzudecken. Abgesehen davon, wie selbstzufrieden Norman sich über diese Ereignisse fühlen wird, ist der einzige wahre Sieger in all dem das Königreich Saudi-Arabien. Der PIF wird nun das Finanzzentrum des Weltgolfsports. Dies steht im Einklang mit den Bemühungen von Kronprinz Mohammad bin Salmans „Vision 2030“, einem Programm, das die kommerzielle Eroberung einer Reihe von Sportarten durch das Königreich vorsieht, die alle dazu dienen sollen, die angeblich wohlwollenden Ambitionen des Landes voranzutreiben. Dies hat die Form des monumentalsten Sportswashings angenommen, einer Übung in Massenablenkung, die dazu dient, die geistig Weichen und bereitwillig Naiven zu verführen. Im Jahr 2022 veröffentlichte die in London ansässige Menschenrechtsorganisation Grant Liberty einen Bericht, in dem enthüllt wurde, dass 2,1 Milliarden US-Dollar für eine Reihe von internationalen Sportveranstaltungen und den Erwerb einer Reihe von begehrten Vermögenswerten ausgegeben wurden, darunter das Fußballteam Newcastle United. Mit einem derartigen Sportswashing baut der Kronprinz weiterhin seinen Ruf als Reformer aus. Dies dient dazu, seine mörderischen Tendenzen als launischer Prinz zu verbergen, der das Haus Saud an der Kehle packte und auf dem Weg dorthin alle Rivalen ausmistete. Der Mord an dem Dissidenten und Journalisten Jamal Khashoggi im Oktober 2018 im saudischen Konsulat in Istanbul passte eher zu seinen Gefühlen. Der Zusammenhang zwischen dem kühnen und ungeschickten Mord an Khashoggi durch eine unverhältnismäßig große Killertruppe und den Anweisungen des Kronprinzen wurde von US-Geheimdienstbeamten in einem im Februar 2021 veröffentlichten unklassifizierten Bericht bestätigt. Bin Salman hatte „die Entscheidungsfindung im Königreich“ im Griff und unterstützte „gewaltsame Maßnahmen, um Dissidenten im Ausland zum Schweigen zu bringen, einschließlich Khashoggi“.

Einige Parallelen werden zu früheren sportlichen Auseinandersetzungen gezogen, die schließlich zu Kompromissen führten. Der Cricket-Sport wurde Ende der 1970er Jahre durch das abtrünnige World Series Cricket-Turnier erschüttert, eine Maßnahme, die sich als so erfolgreich erwies, dass traditionelle, lustlose Bürokraten nachgeben mussten. Aber die Spieler, die am von dem australischen Presse-Tycoon Kerry Packer gesponserten Turnier teilnahmen, wurden zuvor von den verschiedenen Cricket-Verbänden mit einem Hungerlohn bezahlt, um ihr Land zu vertreten. Während Packers Ego kolossal war, ebenso wie seine Bereitschaft, in die Geschichte einzugehen, vergaßen die Spieler nie, dass der Post-World Series Cricket es ihnen ermöglichte, von ihrem Handwerk zu leben. Die Golfer haben sich im scharfen Kontrast dazu als schamlose Söldner erwiesen, die ideologisch durch die Gehaltsabrechnungen konditioniert sind, die sie erhalten. Zahlt man ihnen eine Summe, sind sie bereit, alles zu sagen. Diejenigen hinter dem PIF und denjenigen wie Monahan verstehen die Logik. Die verärgerten Spieler haben sich auch als geistig unreif erwiesen und bedauern das Geld, das sie hätten bekommen können, wenn sie ihre Loyalität aufgegeben hätten. Diese Fusion zeigt, dass alle Teilnehmer einander reichlich verdienen. Binoy Kampmark war Commonwealth-Stipendiat am Selwyn College, Cambridge. Er lehrt an der RMIT University in Melbourne. E-Mail: [email protected]

Original article Teaser

Deserving Each Other: the PGA Tour-LIV Golf Merger

Described as acrimonious, divisive and disruptive to golf, the LIV Golf Tournament, launched with the aid of former world number one Greg Norman and an enormous well of capital fronted by Saudi Arabia’s Public Investment Fund (PIF), will now unite with the enemy.  The announcement that the PGA Tour and LIV Golf would be merging would only have shocked the naïve and a number of fox hole bleeding hearts.  And there were a few, clearly ignorant of that powerful nexus between money, the privateer spirit and sporting administrators. Dylan Wu, PGA Tour member, could be counted as one of them.  He wondered why the PGA Tour commissioner Jay Monahan, despite brimming hostility against LIV Golf had “basically got a promotion

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