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Lass mich nicht einengen: Gedanken über Raum in Kalifornien und anderswo

Published On: 18. September 2023 21:35

Californians haben oft Probleme mit räumlicher Wahrnehmung. Tatsächlich sind wir mangelhaft darin, die physischen Räume um uns herum einzuschätzen. Wir stehen anderen im Weg und weichen nicht in Fluren, Türen und anderen engen Räumen aus, wo wir vergessen zu teilen und Grenzen zu respektieren. Vielleicht liegt das daran, dass Kalifornien ein weites Gebiet ist, in dem sich Städte und Dörfer ausbreiten und die Menschen nicht zusammengepfercht sein wollen. Wir vergessen oft, dass wir uns in dicht besiedelten Gebieten befinden. Berüchtigterweise fliehen wir vor der „Zivilisation“ und ziehen in die Berge oder in Vororte, die eine Illusion von Freiheit und Individualität bieten. Der Wunsch nach Freiheit und Ungebundenheit wird in dem beliebten Lied „Don’t Fence Me In“ ausgedrückt. Die Worte wurden ursprünglich von Robert Fletcher geschrieben, der für das Verkehrsministerium in Montana arbeitete und auf eine Anfrage nach einem Cowboy-Lied für einen Twentieth Century Fox Musicalfilm, „Adios Argentina“ (1934), reagierte. Cole Porter hat an Fletchers Texten herumgebastelt, sie gesungen und berühmt gemacht. Offensichtlich hat das Lied einen Nerv getroffen. Dutzende andere Sänger haben „Don’t Fence Me In“ gesungen, darunter Roy Rogers, Kate Smith, Frank Sinatra, Bing Crosby, Ella Fitzgerald, Hoyt Axton, Willie Nelson, Gene Autry, Clint Eastwood und James Brown, „der Godfather of Soul“. Kein Lied ist patriotischer. Es singen bedeutet, seine Liebe für Amerika, „das Land der Freien und Heimat der Tapferen“, zu zeigen. Diese Worte sind das Herz der Nationalhymne. Andere Bundesstaaten in den USA, neben Kalifornien, teilen das „don’t-fence-me-in“ Gefühl, aber in Kalifornien hat es seinen Höhepunkt erreicht. Wie Kalifornier wollen auch Texaner nicht eingezäunt sein. Sie errichten Stacheldrahtzäune, um das Vieh am Ausbrechen zu hindern, und sie bauen Mauern, um bestimmte Menschen aus dem Lone Star State fernzuhalten. Ich bin einmal mit dem Auto von Austin nach Big Bend National Park gefahren, Hunderte von Meilen, wo der Parkplatz mit Wohnmobilen gefüllt war, deren Bewohner alle drinnen saßen und ihre eigenen Fernseher schauten. Das ist nicht nur eine Metapher für Texas, sondern auch für die USA. Der Golden State, dessen Bürger nicht eingezäunt sein wollen, sperrt auch mehr Menschen ein als jeder andere Bundesstaat in den USA. Gefangene sind nicht nur eingezäunt, sondern auch eingemauert und oft in Einzelhaft. Gefängnisse haben von Natur aus immer Mauern und „Deadlines“ gehabt. Versuchen Sie, über sie hinauszugehen, und Sie werden zum beweglichen Ziel. Nathaniel Hawthorne bemerkte in „Der scharlachrote Buchstabe“, seinem Roman über das puritanische Neuengland, dass Gefängnisse die ersten Strukturen waren, die in einem angeblich von englischer Tyrannei befreiten Land gebaut wurden. Brechen Sie Gesetze und Bräuche in Amerika und Sie sind eingezäunt, ob Sie es wollen oder nicht. Mir fällt auf, dass wir schon immer eine Nation von Zaun- und Mauerbauern waren, von Neuengland bis zum Pazifischen Nordwesten und zum tiefen Süden. In der Kolonialzeit wurden Zäune und Mauern errichtet, um Indianer von Städten fernzuhalten, abtrünnige Siedler daran zu hindern, in die Wildnis zu entkommen, und auch um die Grenzen des Privatbesitzes zu markieren. Soweit ich weiß, haben Indianer keine Zäune gebaut, obwohl sie ein starkes Bewusstsein für Territorien und Grenzen hatten, die oft durch die Konturen von Flüssen, Seen, Hügeln und Bergen bestimmt wurden. New Yorker haben ein gutes räumliches Verständnis. Sie wissen, wie man sich elegant in Aufzüge, U-Bahnen und Bussen drängt, das Territorium anderer nicht überschreitet und sich in einer Menschenmenge behauptet. Während der Stoßzeiten drängen sich New Yorker Pendler wie die sprichwörtlichen Sardinen in einer Dose in die U-Bahn. Sie fahren zusammen in Aufzügen und fühlen sich nicht unruhig. Ja, die Pandemie hat diese Gewohnheiten verändert. Man sollte sechs Fuß Abstand zur nächsten Person halten. Ich habe sieben Jahre lang in New York gelebt und gelernt, räumlich klug zu sein. Ich habe auch in England gelebt und die Überreste römischer Mauern gesehen, die den Rand des Römischen Reiches markierten. Wahrscheinlich errichten alle Imperien Mauern, um sogenannte „Barbaren“ und „Wilde“ auszuschließen. Sie bieten auch ein Gefühl der Identität. Ich war einmal Tourist in Hanoi und auch in Bangkok, wo mein räumliches Empfinden stark auf die Probe gestellt wurde. Nie zuvor oder seitdem war ich von so vielen Menschen umgeben. Der Verkehr in Hanoi erschien mir als „organisiertes Chaos“. Ich fühlte mich die meiste Zeit verloren, aber die Vietnamesen wussten genau, wohin sie gingen und wie sie das Chaos navigieren konnten. Jeden Morgen um 7 Uhr dröhnten Lautsprecher die „Internationale“, um Schläfer zu wecken und sie daran zu erinnern, Geschäfte zu öffnen und zur Arbeit zu gehen. In Vietnam habe ich die weiten offenen Räume des amerikanischen Westens und die Texte des Liedes „Don’t Fence Me In“ schätzen gelernt. In San Francisco, wo ich jetzt lebe, ist der Strand am Ocean Beach entlang des Pazifiks selten überfüllt, außer an sonnigen Tagen, die so selten sind wie die Menschenmassen. Der Golden Gate Park, der größte öffentliche Park der Stadt, ist auch selten überfüllt, außer wenn Outdoor-Musikfestivals stattfinden und die Menschen wissen, dass sie Teil einer engen Gemeinschaft sein müssen. Um an den Vorteilen der Gesellschaft teilzuhaben, zu denen anscheinend auch Rockkonzerte gehören, muss man eine gewisse Menge an Freiheit aufgeben, einschließlich der Freiheit, sich auszubreiten und mehr Platz einzunehmen, als man tatsächlich braucht. In Irland bin ich eines Sommers mit meiner Freundin Stacey über Bauernfelder gelaufen, die oft von Steinmauern und Eisenzäunen umgeben waren und Tore zum Betreten und Verlassen hatten. Es gab keine Schilder mit der Aufschrift „Betreten verboten“ und „Draußen bleiben“. Die Regel, so wurde mir von einem Schafhirten gesagt, lautete: „Wenn du das Tor öffnest, achte darauf, dass du es schließt.“ Das ist eine Regel, mit der ich gelebt habe und akzeptiert habe. Jetzt möchte ich nicht eingezäunt sein, aber ich möchte auch nicht ausgesperrt sein. Ich möchte frei umherwandern und gleichzeitig nicht in den Raum anderer eindringen. Es ist eine Balance, die oft herausfordernd ist. Jonah Raskin ist der Autor von Beat Blues, San Francisco, 1955

Original Artikel Teaser

Don’t Fence Me In: Musings on Space in the Golden State & Elsewhere

Californians tend to be spatially impaired. Indeed, we are deficient when it comes to assessing the physical spaces around us. We get in the way of others and don’t get out of the way in hallways, doorways and other tight spaces where we seem to forget we share common territory and ought to respect boundaries. Perhaps this is because California is a vast territory where cities and towns sprawl and where people don’t want to be crammed together. We forget we’re often in thickly populated areas. Notoriously, we run from “civilization” and head for the hills, or for suburbia which provides an illusion of freedom and individuality. The desire to be free and untrammelled is expressed in the popular song

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