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Die tatsächlichen Kosten von Flaschenwasser

Published On: 30. November 2023 13:58

Der Preis für abgefülltes Wasser steht oft im Mittelpunkt von Spott und Besorgnis. Obwohl es oft wettbewerbsfähig mit Limonade und anderen Getränken ist, ist dieses Gut weitaus teurer als das Leitungswasser, das es oft für Verbraucher ersetzt. Je nach Marke und Verpackung reicht der Preis für den durchschnittlichen jährlichen Verbrauch von abgefülltem Wasser (47 Gallonen pro Person) für eine vierköpfige Familie in Einzelportionen von etwa 250 bis fast 2.700 US-Dollar pro Jahr, während das Äquivalent an Leitungswasser weniger als einen Dollar für vier Personen kostet – gerade mal 23,5 Cent pro Person. Natürlich geht es nicht nur um den astronomisch höheren Preis von abgefülltem Wasser, sondern auch darum, wie sich diese Ausgaben auf das Haushaltseinkommen auswirken. Es wurde lange argumentiert, dass abgefülltes Wasser ein freiwilliges Gut ist, das am meisten von Haushalten mit höherem Einkommen konsumiert wird. Allerdings kommen aktuelle Studien zu einem ganz anderen Ergebnis. Eine Umfrage von Consumer Reports aus dem Jahr 2019 kam zu genau dem gegenteiligen Schluss: Die ärmsten Familien geben am meisten aus. Haushalte mit einem Jahresgehalt von weniger als 25.000 US-Dollar gaben durchschnittlich 15 US-Dollar pro Monat für abgefülltes Wasser aus, diejenigen mit einem Einkommen zwischen 25.000 und 49.000 US-Dollar gaben 12 US-Dollar pro Monat aus und die wohlhabendsten (über 50.000 US-Dollar Jahresgehalt) gaben nur 10 US-Dollar pro Monat aus. Schwarze Haushalte gaben durchschnittlich 19 US-Dollar pro Monat für abgepacktes Wasser aus und lateinamerikanische Haushalte gaben 18 US-Dollar aus, während weiße Haushalte nur 9 US-Dollar pro Monat ausgaben. Andere Forschungen haben ähnliche Muster gefunden. Der Gesundheitswissenschaftler Asher Rosinger und seine Kollegen berichteten, dass wohlhabendere Erwachsene weniger abgefülltes Wasser tranken und mehr Leitungswasser, und dass der Konsum von abgefülltem Wasser bei schwarzen und lateinamerikanischen Haushalten, Einwanderern in die USA und Menschen mit weniger als einem High-School-Abschluss deutlich höher war. Tatsächlich wurde die Mehrheit des reinen Wassers, das von schwarzen und lateinamerikanischen Erwachsenen in den USA konsumiert wurde, in Flaschen abgefüllt, verglichen mit weniger als einem Drittel bei weißen Erwachsenen. Der Ernährungsforscher Florent Vieux und seine Co-Autoren fanden heraus, dass entgegen der Erwartungen „der Konsum von Leitungswasser bei höheren Einkommen höher war, während der Konsum von abgefülltem Wasser bei niedrigeren Einkommen höher war“. Mit anderen Worten, der Gebrauch von abgefülltem Wasser und seine Auswirkungen auf das Haushaltseinkommen spiegeln bestehende soziale Ungleichheiten entlang von Rasse, Ethnizität und Klasse wider und verschärfen sie. Diese Muster treffen auf die Wahrnehmungen der Menschen von der Sicherheit von Leitungswasser. Eine Gallup-Umfrage aus dem Jahr 2017 in den USA ergab, dass 80 Prozent der nicht-weißen Befragten sehr besorgt über Wasserverschmutzung waren, verglichen mit 56 Prozent der Weißen. 75 Prozent derjenigen, die weniger als 30.000 US-Dollar pro Jahr verdienen, waren sehr besorgt, im Vergleich zu nur 56 Prozent derjenigen, die mehr als 75.000 US-Dollar verdienen. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Nachfrage nach abgefülltem Wasser tatsächlich bei denen höher ist, die am stärksten unter der Verschlechterung der öffentlichen Wasserinfrastruktur in den USA leiden und deren Leitungswasser als unsicher zum Trinken wahrgenommen und/oder dokumentiert wird: einkommensschwache, schwarze und lateinamerikanische Haushalte. Dies zeigt, dass der Markt für abgefülltes Wasser heute ein doppelter ist, wie Rosinger und seine Co-Autoren schreiben: „Höher verdienende Erwachsene trinken aus Bequemlichkeit abgefülltes Wasser, während einkommensschwache Erwachsene abgefülltes Wasser aufgrund von Problemen beim Zugang zu Leitungswasser trinken können.“ Tatsächlich empfehlen Marktforscher ausdrücklich, dass abgefüllte Wasserfirmen ihre Werbekampagnen auf Afroamerikaner und Lateinamerikaner ausrichten sollten. Laut einem Marktreport sind „schwarze und hispanische Verbraucher wichtige Zielgruppen für abgepackte Wassermarken. Beide Gruppen glauben, dass abgefülltes Wasser besser schmeckt als Leitungswasser. Schwarze Verbraucher verwenden deutlich seltener wiederverwendbare Wasserflaschen und trinken Leitungswasser… Marketingbotschaften zum Geschmack können bei schwarzen Verbrauchern stark ankommen. Wassermarken können schwarze und hispanische Verbraucher vom Sportgetränkemarkt abwerben.“ Die führenden abgefüllten Wasserfirmen wurden heftig kritisiert, weil sie ihre Werbung auf diese Gemeinschaften sowie auf Einwanderer aus Ländern konzentrieren, in denen Leitungswasser möglicherweise nicht sicher oder zuverlässig ist. Die sozialen Gruppen, die im Durchschnitt am wenigsten in der Lage sind, für eine ständige Versorgung mit abgefülltem Wasser zu bezahlen, sind genau diejenigen, die ihrem Leitungswasser am wenigsten vertrauen, von der Werbung der Branche angesprochen werden und den höchsten Prozentsatz ihres Haushaltseinkommens für abgepacktes Wasser ausgeben. Natürlich hören Familien, die ihr Leitungswasser aufgrund von Bedenken hinsichtlich seiner Qualität oder Sicherheit meiden, nicht auf, ihre Wasserrechnungen zu bezahlen, selbst wenn sie sich entscheiden, es nicht zu verwenden (oder es nicht verwenden können) zum Trinken. Sie zahlen doppelt für ihr Trinkwasser. In Gebieten, in denen das Leitungswasser aufgrund von industrieller Verschmutzung oder dem Versagen des Wassersystems nicht sicher zu trinken ist, wie zum Beispiel Regionen mit grundwasserverschmutzung durch Fracking oder weit verbreiteten Lecks von Klärgruben, landwirtschaftliche Gebiete mit Nitratverschmutzung oder Städte mit Blei aus alternden Rohren, wird dieses Problem der wirtschaftlichen und ökologischen Ungerechtigkeit noch ernster. Die Kosten für den Ersatz von Leitungswasser durch abgefülltes Wasser für den vollständigen Trink- und Kochbedarf eines Haushalts – etwa vier Gallonen pro Person pro Tag für eine durchschnittlich große Familie – wurden im Jahr 2015 auf etwa 1.000 bis 5.000 US-Dollar pro Jahr geschätzt. Wenn man diese Kosten zu den Wasserrechnungen hinzufügt, die jetzt durchschnittlich mehr als 12 Prozent des Einkommens für arme Familien in den USA ausmachen, stellt dies eine erhebliche wirtschaftliche Belastung dar. Eine solche Ungerechtigkeit wird noch gravierender, wenn Menschen, wie etwa etwa 15 Millionen Amerikaner jedes Jahr, gezwungen sind, auf abgefülltes Wasser zurückzugreifen, weil ihnen der Hauswasseranschluss wegen Nichtzahlung abgestellt wurde, oder wenn etwa weitere zwei Millionen Menschen in den USA keinen Zugang zu fließendem Wasser oder Inneninstallationen haben. In Detroit, so schreibt Ryan Felton, decken arme und überwiegend schwarze Familien, deren Wasserversorgung wegen überfälliger Wasserrechnungen von nur 150 US-Dollar abgestellt wurde, ihren Trink- und Kochbedarf mit abgefülltem Dasani-Wasser, das aus der städtischen Wasserversorgung von Detroit stammt, die mit ihren Steuergeldern aufrechterhalten wird. Sie zahlen also hunderte Male mehr für dasselbe öffentliche Wasser, von dem sie abgeschnitten wurden. Zu allem Überfluss müssen diese Familien die zusätzliche Arbeit auf sich nehmen, ständig Kisten mit abgefülltem Wasser zu ihrem Zuhause zu transportieren. Auf diese Weise überschneiden sich abgefülltes und verpacktes Wasser mit wirtschaftlicher und rassischer Ungerechtigkeit und verdeutlichen und verschärfen sie. Dies ist ein bearbeiteter Auszug aus „Unbottled: the Fight Against Plastic Water and for Water Justice“ (University of California Press). Daniel Jaffee ist außerordentlicher Professor für Soziologie an der Portland State University. Sein vorheriges Buch „Brewing Justice: Fair Trade Coffee, Sustainability, and Survival“ erhielt den C. Wright Mills Book Award. Sein aktuelles Buch ist „Unbottled: The Fight against Plastic Water and for Water Justice

Original Artikel Teaser

The Real Cost of Bottled Water

The price of bottled water has frequently been the focus of both ridicule and concern. While often priced competitively with soda and other beverages, this commodity is vastly more expensive than the tap water it often replaces for consumers. Depending on the brand and package, the cost of the average yearly bottled water consumption (47 gallons per person) for a family of four in single-serving bottles ranges from roughly $250 to nearly $2,700 per year, while the equivalent volume of tap water costs less than one dollar for four people—a mere 23.5 cents per person. Of course, the issue is not just bottled water’s astronomically higher cost, but the way these expenditures impact household incomes. It has long been argued

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