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Mehr steht für Automobilarbeiter auf dem Spiel als Löhne und Leistungen

Published On: 2. Oktober 2023 5:54

Edvard Munch – Arbeiter auf dem Heimweg

Die United Auto Workers streiken nun seit zwei Wochen. Mit einer neuen, ungewöhnlichen Strategie, nämlich unerwartet zu verschiedenen Zeiten in verschiedenen Werken auszusteigen, hofft eine neue, andere Gewerkschaftsführung, einige Vorteile von einer monströs gierigen Industrie zu erlangen, die in diesem Jahr bereits 21 Milliarden Dollar eingenommen hat. Während die CEOs Millionen von Dollar pro Jahr verdienen, stagniert das Durchschnittsgehalt der Arbeiter schon lange. Amerikanische Oligarchen, die Plutokraten, die die sogenannte freie Presse besitzen, Milliardäre und andere Angehörige der herrschenden Klasse scheinen von diesem Streik wirklich überrascht zu sein. Warum, fragte ein von Konzernen gekaufter Kongressabgeordneter, können diese Streikenden nicht einfach entlassen werden? Andere im Kongress fragen sich sicherlich, warum Joe „Phony Lunch Pail“ Biden nicht dasselbe mit ihnen macht, wie er es mit den Eisenbahnarbeitern gemacht hat, nämlich ihren Streik zu brechen. Stattdessen ging er auf die Streikposten. Echte Solidarität oder nur ein PR-Termin? Sie entscheiden. In der Zwischenzeit sagt UAW-Präsident Shawn Fain seinen Mitgliedern: „Wir werden das Unternehmen dort treffen, wo wir es brauchen, wann wir es brauchen, und wir werden nicht ewig warten, während sie das hinauszögern.“ Etwa 13.000 Autoarbeiter traten am 14. September in den Streik. Acht Tage später gingen über 5000 weitere von 38 Standorten. Noch fast 150.000 von ihnen könnten streiken, wenn ihre Forderungen nicht erfüllt werden. Tatsächlich haben 97 Prozent der Autoarbeiter diesen Streik genehmigt und bestehen auf Kostensteigerungen, dem Recht, bei Werksschließungen in den Streik zu treten, medizinischen Leistungen für Rentner, betrieblichen Altersversorgungsleistungen für alle UAW-Mitglieder, Abschaffung von Lohn- und Leistungsklassen, großen Gehaltserhöhungen und, besonders bemerkenswert, Bedenken hinsichtlich der Produktion von Elektrofahrzeugen (EV). Die streikenden Arbeiter wollen, dass dieser wichtige Klimawechsel gute Arbeitsplätze in der Gewerkschaft mit sich bringt. Ihre Chefs, die modernen Äquivalente der Räuberbarone, haben bisher wenig Interesse an Zugeständnissen gezeigt. Und das sind nur die großen Forderungen. Es gibt noch andere.

Nach dem ersten Ausstand an drei Standorten am 14. September setzten die Verhandlungen zwischen der UAW und General Motors, Ford und Stellantis fort. Das Management hat zweifellos bemerkt, dass dieser Streik bereits ein Novum ist: Noch nie zuvor hat diese Gewerkschaft gleichzeitig alle drei großen Arbeitgeber bestreikt. Die UAW tut dies jetzt, weil die Einsätze gestiegen sind, nämlich dass die Arbeiter von ihrer Arbeit leben können in einer Ära schockierender Einkommensungleichheit, die das schreckliche Gilded Age übertrifft. Laut CNN vom 17. September „kamen die letzten Angebote der drei Automobilhersteller vor der Frist am Donnerstagabend. Die UAW hat die Vorschläge vor der Frist ebenfalls abgelehnt. ‚Umfassende, vollständige Vertragsangebote wurden gemacht‘, sagte die Quelle. Die Gewerkschaft wartet auf neue Angebote der Automobilhersteller.“ Nun, sie müssen diese neuen Angebote nicht gemocht haben, sonst wären die Rang- und Datei-Mitarbeiter nicht von weiteren 38 Arbeitsplätzen abgewandert. Sie waren jedoch nachsichtiger mit Ford, angesichts der Ernsthaftigkeit des Unternehmens bei den Verhandlungen und der offensichtlichen Anerkennung, dass seine Arbeiter Menschen sind. In der Zwischenzeit hat der Präsidentschaftskandidat Trump das Rampenlicht ergriffen und argumentiert, dass die Arbeiter für ihn stimmen sollten, dass die UAW-Führung töricht ist und alle EV-Jobs nach China gehen werden. Tatsächlich könnte Peking den Löwenanteil der EV-Produktion beanspruchen, nicht wegen der Gründe, die Trump nennt, sondern weil die eigentliche Frage ist, wer ein BEZAHLBARES EV herstellen wird? Derzeit kostet ein durchschnittliches EV 53.000 US-Dollar. Das ist zu viel. Es ist konfiskatorisch, und Millionen von Menschen werden sich kein EV für dieses Geld kaufen. Mit ihren Kreditkarten am Limit könnten sie es nicht einmal, wenn sie wollten. Sie werden weiterhin das fahren, was sie haben, oder billigere, benzinbetriebene Autos kaufen. Wenn China ein EV zu der Hälfte dieses Preises entwirft, gewinnt Peking den Wettbewerb um den „Umgang mit dem Klimawandel“. Trump würde zweifellos enorme Zölle auf chinesische EVs erheben, um sie mit amerikanischen Modellen unrentabel zu machen, aber dann ist er nicht gerade besorgt darüber, dass der Planet vor Hitze verdorrt. Donald „Lasst die Welt brennen“ Trump hat andere Interessen, und der Klimawandel war noch nie eines davon. Allerdings könnte er für sein falsches Argument, dass der Übergang zu EVs bedeutet, dass diese Jobs nach China gehen, durchaus Sympathie erhalten. Die Autoarbeiter wollen gute Arbeitsplätze im grünen Übergang zu EVs. Sie wollen auch in der Lage sein, ein Auto zu kaufen. Derzeit können sich die meisten Amerikaner nur gebrauchte, benzinbetriebene Fahrzeuge leisten. Und seit Beginn der Pandemie-Lockdowns ist der Preis dieser Gebrauchtwagen in die Höhe geschossen, einfach weil jeder sie haben wollte. Einige Amerikaner können sich immer noch eine neue Limousine zu einem Durchschnittspreis von 48.000 US-Dollar leisten, aber meistens mit Krediten, und mit dem durchschnittlichen Zinssatz für Autokredite in der Stratosphäre von 6,63 Prozent werden viele billigere Modelle kaufen. Die meisten Amerikaner möchten jedoch nicht für ein neues Auto abgezockt werden, egal ob mit astronomisch hohen monatlichen Zinsen oder nicht. Deshalb wette ich darauf, dass das Land, das herausfindet, wie man billige EVs herstellt, diesen Markt beherrschen wird. In den Augen der Republikaner, der Konzerne, der Milliardäre und anderer Oligarchen und Plutokraten wie Trump bedeutet dies, dass das Land mit den niedrigsten Lohnkosten den Wettbewerb um bezahlbare EVs gewinnt. Sie liegen falsch. Die Löhne der Arbeiter machen nur sechs Prozent des Verkaufspreises von 48.000 US-Dollar aus. Wessen Vorteile glauben Sie, machen den größten Teil davon aus? Die CEOs der Unternehmen, andere Unternehmensgrößen und Investoren, das sind sie. Und natürlich können diese monopolistischen Giganten die Preise nach Belieben und in beliebiger Höhe erhöhen. Die Unternehmenslogik in Bezug auf die Erschwinglichkeit und niedrige Lohnkosten scheint nur deshalb zu überwiegen, weil diese Plutokraten es geschafft haben, die USA zu deindustrialisieren, indem sie die meisten gut bezahlten Arbeitsplätze und damit die Produktionsbasis vor Jahrzehnten nach Mexiko und dann nach China verlagert haben. Wenn sie auch nur ein Fünkchen Ehrlichkeit oder Interesse an den Amerikanern hätten, würden sie den Schaden, den sie angerichtet haben, anerkennen und versuchen, ihn zu beheben. Haben sie aber nicht. Gut bezahlte Arbeiter in einem funktionierenden, industrialisierten Land (wie dem heutigen China oder den USA der 1940er bis frühen 1970er Jahre) bedeuten einen großen, tiefen, guten Inlandsmarkt für das, was diese Arbeiter produzieren. Ganz zu schweigen davon, dass man in der Lage ist, Dinge zu exportieren. Das ist die Welt, die die UAW und andere Gewerkschaften wiederherstellen wollen. Sie erhalten natürlich keinerlei Hilfe von Unternehmen – im Gegenteil, sie stoßen nur auf Feindseligkeit, Sabotage, Widerstand und Geiz von einem Management, das mit Aktienrückkäufen und CEO-Boni beschäftigt ist. Noch schlimmer ist, dass die Gewerkschaften keine Hilfe von der Regierung erhalten, auch nicht, wenn sogenannte liberale Demokraten das Sagen haben. Für diese Demokraten gibt es ein Wort – Heuchler. Die Arbeiter sind auf sich allein gestellt, deshalb ergreifen ihre Gewerkschaften Maßnahmen wie innovative Streiktaktiken. Die UAW-Führung zählt nun „darauf, dass die Mitglieder besser darauf vorbereitet sind, schnell in Aktion zu treten als das Management“, so labornotes am 15. September. Deshalb werden Taktiken wie die Auswahl der zu bestreikenden Werke geheim gehalten. „Die Strategie scheint bisher erfolgreich zu sein.“ Ein weiterer Artikel von labornotes, ebenfalls an diesem Tag, berichtet: „Die UAW nennt ihre Strategie den ‚Stand-up-Streik‘, eine Anspielung auf den Sit-down-Stre

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More at Stake for Auto Workers Than Wages and Benefits

Edvard Munch – Workers on their Way Home The United Auto Workers have struck now for two weeks. Using a novel strategy to keep management on its toes, namely walking out at various plants at unexpected times, a new, different union leadership hopes to wrest some benefits from the claws of a monstrously greedy industry that has already raked in $21 billion this year. Its CEOs pull down millions of dollars annually, while the average worker’s pay has long stagnated. American oligarchs, the plutocrats who own the so-called free press, billionaires and other denizens of the ruling class seem genuinely startled at this strike. Why, asked one corporate-bought-and-paid-for congressman, can’t these strikers just be fired? Others in Congress no doubt

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